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Los Mayores Riesgos del Wifi Público y Cómo Prevenirlos

Todos sabemos lo conveniente que resulta el entrar en la cafetería más cercana, conectarse a la red wifi pública y revisar nuestro correo electrónico, o lo útil que es resolver una o dos cosas del trabajo mientras esperamos para abordar nuestro vuelo, aprovechando el servicio de internet gratuito que ofrece el aeropuerto.

Pero es precisamente esta ventaja la que nos impide darnos cuenta de lo peligrosos que estos puntos de acceso públicos pueden llegar a ser. Esto no significa que no deberíamos utilizarlos; simplemente tenemos que conocer cómo funcionan, cuáles son los riesgos asociados a ellos y cómo prevenir posibles contratiempos.

La libertad que ofrece el sistema wifi es una espada de doble filo y depende del usuario el hacer todo lo posible para protegerse.

Cómo Funciona el Wifi?

En inglés, “Wi-Fi” es el nombre de una marca comercial que designa una tecnología capaz de conectar computadoras y otros equipos móviles de manera inalámbrica.

Para lograrlo, el adaptador inalámbrico de la computadora transforma los datos (expresados originalmente en un código binario) en ondas de radio. Luego, esta señal es transmitida por una antena a un enrutador inalámbrico que la traduce de nuevo a un código binario y lo envía a la Internet a través de una conexión física. El mismo proceso aplica en sentido inverso.

“La libertad que ofreceel sistema wifi es una espada de doble filo y depende del usuario el hacer todo lo posible para protegerse”

Sabiendo esto, podemos entender cuan fácil sería interceptar el flujo de datos que “flota” a nuestro alrededor cuando nos hallamos conectados a un servicio público de Internet inalámbrico.

Hoy en día, cualquier persona que posea una computadora portátil puede descargar gratuitamente un programa para monitorear una señal wifi y asaltar el tráfico de datos que tiene lugar en cualquiera de estos puntos de acceso públicos, incluso desde una distancia de 30 metros.

Además, existe el riesgo de toparse con un spoof o falsa señal de wifi instalada por piratas informáticos equipados con sus propios enrutadores, con el objetivo de atraer a usuarios incautos para que se conecten a ellas. Una vez hecho esto, el pirata puede observar todo el tráfico de información que tiene lugar en la red, e incluso solicitar información de tarjetas de crédito, haciéndose pasar por un sinnúmero de tentadoras ofertas.

Existe, además, otro factor que empeora la situación: dado el hecho de que las redes  wifi casi siempre carecen de encriptación (siendo este el proceso mediante el cual se traduce la información que circula por la red a un código que sólo su computadora y el servidor de Internet pueden entender) es mucho más fácil para un maleante el sacar provecho de cualquier dato interceptado.

Consejos de Seguridad:

Identificación de Falsos Puntos de Acceso

Digamos, por ejemplo, que entra en la cafetería más cercana, enciende su computadora portátil y lo primero que ve en la pantalla es un aviso que anuncia un servicio de wifi gratuito. Antes de conectarse, mire a su alrededor en busca de un letrero que promocione tal servicio. Si no lo hay, lo más probable es que se halle en presencia  de un engaño.

También, si su navegador le advierte que el certificado de seguridad es inválido o un cuadro de notificación le pide que ingrese por segunda vez su nombre de usuario, desconéctese inmediatamente y apague su computadora.

Finalmente, conéctese únicamente a servicios de wifi protegidos por una contraseña, aunque deba pagar por ello. Esto no garantiza su seguridad (recuerde que estás contraseñas son compartidas) pero definitivamente resultará un poco más seguro que una red desprotegida.

Evite Visitar Determinados Sitios Web

Evite visitar las páginas de servicios que requieran de un nombre de usuario y una contraseña para acceder a ellos (tales como redes sociales e instituciones financieras), mientras se encuentre conectado a una red pública.

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Debería, además, “navegar de manera segura”. Puede hacerlo verificando que el protocolo “https” aparezca en su barra de navegación, en la esquina superior izquierda de la pantalla. Si es así, significa que la comunicación entre su navegador y el servidor de Internet está protegida por un sistema de encriptación. Sin embargo, esta opción depende enteramente de que la página que esté visitando en ese momento ofrezca este servicio, y no todas lo hacen.

Utilice Su Propio Mecanismo de Encriptación

Como hemos dicho, no todas las páginas web ofrecen la opción de navegar bajo la protección del protocolo “https”. Pero usted puede utilizar otros métodos de encriptación, tales como una Red Privada Virtual o RPV.

Esto consiste en un programa de ordenador que le permite codificar su información, con la siguiente ventaja sobre el protocolo https: mientras que este último solamente es aplicable al tráfico que tiene lugar en su navegador (Google Chrome, Internet Explorer, Mozilla Firefox, entre otros), una VPN actúa sobre todo el tráfico proveniente de cualquiera de las aplicaciones en su computadora.

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Puede encontrar estos programas en Internet, aunque debería anticipar el pago de un cierto monto por su uso.

Otros Consejos de Seguridad:

– Desactive todas las sharing options de su computadora mientras esté conectado la zona wifi pública.

– Active los firewalls de su computadora.

– Cree una contraseña aleatoria y cámbiela a menudo. Evite, además, utilizar la misma contraseña para más de una aplicación al mismo tiempo.

– Para servicios de mensajería instantánea, utilice solo aquellos que le brindan seguridad, como Skype o Google Talk.

En Premier Consumer esperamos haberle proporcionado las herramientas necesarias para hacer de su actividad en línea una experiencia más segura y productiva.