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La Estafa Nigeriana: Conózcala y Protéjase

Desde que empezó a utilizar su cuenta de correo electrónico, es muy probable que haya recibido spams o correos no deseados. Algunos mensajes pueden tratarse de cartas de un empresario petrolero que solicita su ayuda para hacer transferencias bancarias ilegales o, en otros casos, para ofrecerle el gran negocio de su vida. Quizás piense que esos mensajes son bendiciones del cielo. Sin embargo, detrás de algunos correos de spam se esconde un propósito ilegal con muchas historias de fraude. Por consiguiente, si no está bien informado puede llegar a ser otra víctima más de este tipo de trampas. Una de las más populares estafas en la red es conocida como la “Estafa Nigeriana”.

En Premier Consumer le diremos de qué se trata la Estafa Nigeriana y le daremos algunas recomendaciones útiles que debería tomar en cuenta para evitar ser engañado por delincuentes astutos detrás de la red. Sentirse seguro es lo que nos permite confiar en el Internet y poder hacer uso de sus ventajas.

“sentirse seguro es lo que nos permite confiar en el Internet y nos deja hacer uso de sus ventajas.”

Bien, ¿qué es la Estafa Nigeriana y cómo funciona?

La Estafa Nigeriana, conocida también como “Fraude 419″, es una estrategia ilegal relativamente vieja, inició hace años por medio de correo postal o fax. Sin embargo, hoy día los estafadores actúan a través de Internet. Por lo general, estos bandidos viven en países como Sierra Leona, Gana o Irak, pero mayormente son de Nigeria, de ahí su nombre de Estafa Nigeriana.

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La estrategia consiste en enviar correos electrónicos con historias falsas sobre supuestos familiares de personas importantes del Gobierno de Nigeria, oficiales retirados, hombres de negocios, herederos, etc. En sus correos, persuaden a sus víctimas para que paguen grandes sumas de dinero como ayuda para cargos o impuestos y así acceder a una supuesta fortuna. Si acepta, prometen darle una gran recompensa a cambio. Luego le dirán que no valió de mucho. Luego, más dinero será requerido para poder finalizar la operación. Así, una vez que caiga en el juego, los estafadores procederán a hacer lo suyo.

Las historias son diversas, pero la trampa oculta tiene el mismo propósito; engañarlo y robar su dinero sin mayor esfuerzo. De hecho, estos delincuentes pueden falsificar documentos para convencerlo de que son gente confiable y, si su táctica funciona, le pedirán dinero para iniciar su farsa. Sin embargo, nunca recibirá ninguna recompensa por estos tratos.

Incluso, se sabe de gente que fue a tratar de resolver su conflicto en Nigeria directamente, a lo que resultaron estafados de nuevo. Esta vez en persona en vez de internet.

Desafortunadamente, aunque vivimos en una era con diversos recursos informativos, los estafadores han logrado con éxito engañar a muchas personas alrededor del mundo. Por esta razón, es muy importante saber en qué consiste la esta Estafa Nigeriana, para que pueda protegerse de ella.

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¿Qué puede hacer para protegerse de la Estafa Nigeriana?

A continuación, le daremos algunas recomendaciones para que se proteja de la estafa nigeriana.

1. No abra correo de spam o ventanas emergentes: si en algún momento recibe mensajes solicitando ayuda para hacer transferencias bancarias ilícitas, lo primero que debe hacer es no responder a este tipo de correos electrónicos. Los correos sospechosos pueden contener programas que dañan su sistema operativo, virus, spyware y malware, pero también es muy probable que los autores de estos mensajes busquen estafarlo directamente. Por lo tanto, elimine esos correos rápidamente. Si responde una vez, los estafadores no se darán por vencidos hasta robarlo.

2. Use su sentido común: es importante que use su sentido común y desconfíe de individuos que presumen ser representantes del Gobierno Nigeriano. Si aun no lo consideraba sospechoso, recuerde que tales personajes no solicitarían ayuda de ningún ciudadano común en el extranjero para llevar a cabo una tarea de ese tipo. Además, si bien estos delincuentes suelen ser corteses, su gramática del español no es muy buena. Esta pista le ayudará a reconocerlos en seguida.

3. Repórtelos con su proveedor de correo electrónico y autoridades locales: una opción conveniente es reportar los mensajes sospechosos con su proveedor de correo electrónico. Adicionalmente, debe contactar a las autoridades locales, puesto que ellos trabajan con agencias nacionales e internacionales para combatir este tipo de actos ilegales y están dispuestos a ayudar. Por lo tanto, sea amable con los funcionarios locales y suminístreles tanta información como pueda para combatir a los estafadores nigerianos. De esta manera, también ayudará a evitar que engañen a otras personas.

4. No comparta información personal en la red: cuando use su correo electrónico, no comparta sus números de teléfono, cuentas bancarias, identificación personal, fecha de nacimiento, dirección de habitación o claves. Tenga en cuenta que se trata de información muy personal y no es conveniente compartir esos datos con extraños a través de la red. Los estafadores intentan robar su dinero, pero también aprecian su información personal para cometer este y más delitos.

5. Cuídese en las redes sociales: Hoy día, es común tener una cuenta personal en alguna (o varias) redes sociales en internet. Sin embargo, no debe agregar ni aceptar a personas que no son sus familiares ni pertenecen a su grupo de amigos, pues los estafadores utilizan las redes sociales para tratar de timar a las personas. Pueden emplear nombres, fotografías y datos personales falsos y hacerse pasar por alguien más para engañar a ciudadanos de cualquier parte del mundo.

6. Considere las consecuencias si acepta cooperar con los estafadores: sería ingenuo pensar que evadir impuestos es una práctica legal en algún país del mundo. De hecho, el Gobierno Nigeriano tampoco ve con buenos ojos a los ciudadanos extranjeros víctimas de los estafadores. Ayudarlos equivale a un acto ilegal para sacar fondos de esa nación, lo cual viola el código penal de Nigeria en su sección 419. Por otro lado, algunas víctimas incluso han llegado al extremo de ser manipulados y han viajado hasta Nigeria u otro país africano, donde han terminando secuestrados, estafados de nuevo o asesinados.

Como ve, la Estafa Nigeriana puede llegar a ser muy peligrosa. Aunque viva lejos de cualquier país africano, los estafadores pueden contactarlo a través de internet y robar su dinero fácilmente con métodos persuasivos. No obstante, estamos seguros que estas sencillas recomendaciones le serán de mucha utilidad para no ser una víctima más de la Estafa Nigeriana.