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La Celebracion Del Memorial Day En Estados Unidos

Llamado originalmente el “día de la decoración”, el memorial Day como se le conoce actualmente es una conmemoración  muy significativa en Estados Unidos de América, debido a que  se les rinde homenaje a los soldados que han muerto proporcionando sus  servicios al país en acción de guerra a nivel mundial.

Se celebra el último lunes de mayo de cada año, y en este feriado básicamente los ciudadanos del país realizan un homenaje a los combatientes caídos los cuales son reconocidos como héroes que lucharon en conflictos desde la Revolución Americana de 1776 a las guerras en Afganistán y el Medio Oriente.  La declaración como feriado se hizo oficial en Waterloo (Nueva York) por decisión del presidente Lyndon B. Johnson, en Mayo de 1966.

Sin embargo, se conoce que el feriado nació del deseo de honrar a los muertos de la Guerra Civil y fue proclamado el 5 de mayo de 1868 por el General John Logan, comandante nacional del Gran Ejército del país, y se conmemoró por primera vez el 30 de mayo de ese mismo año.

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El primer estado en reconocer este feriado en 1873 fue Nueva York, seguido en 1890 por todos los estados del Norte. Por su parte, los estados del Sur se negaron  a reconocer la fecha y honraban a sus héroes militares en días diferentes hasta después de la Primera Guerra Mundial, cuando la conmemoración fue cambiada para honrar a todos los estadounidenses que habían muerto en todas las guerras.

“La declaración como feriado se hizo oficial en Waterloo (Nueva York) por decisión del presidente Lyndon B. Johnson, en Mayo de 1966.”

En 1971, el Congreso aprobó la Ley de Feriados Nacionales que llevó a casi todos los estados a reconocer en el último lunes de mayo el Memorial Day. Sin embargo varios estados del Sur tienen días adicionales separados para honrar a los muertos confederados de la guerra, por ejemplo: Texas lo hace el 19 de enero, Alabama, Florida, Georgia y Mississippi el 26 de abril, Carolina del Sur el 10 de mayo y Luisiana y Tennessee el 3 de junio.

El día de la celebración ya sea el presidente o vicepresidente del país emite un discurso en distinción a los caídos en ejercicio de guerra y en general a los soldados estadounidenses que han luchado en conflictos alrededor del mundo, y colocan una corona de flores en la Tumba del Soldado Desconocido, en el Cementerio de Arlington, en el estado de Virginia.

Es importante mencionar que varias personas voluntarias adornan las tumbas del cementerio con pequeñas banderas de la nación, y esta tradición se repite en todo el país en los cementerios y tumbas militares.

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Otras actividades que hacen parte de la tradición en la mañana del Día de los Caídos es que la bandera de Estados Unidos es izada hasta el tope del mástil y luego solemnemente bajada hasta la mitad, donde permanece hasta el mediodía y luego izada nuevamente hasta el final, así como también lo es la realización del Concierto Nacional del Memorial Day que se lleva a cabo en el jardín occidental del Capitolio, honrando a  los hombres y mujeres que han dado la vida por el país. Además, en diciembre de 2000 el Congreso de Estados Unidos aprobó una resolución llamada “El Momento Nacional de la Recordación”, creando la comisión de la casa blanca, en  la cual se exhorta a todos los ciudadanos estadounidenses a hacer una pausa en el Memorial Day justo a las 3 de la tarde, para recordar a los héroes que han dado la vida en servicio a la nación en un acto de silencio o de alguna otra forma personal, haciendo del Memorial Day una fecha muy especial para cada uno de los ciudadanos americanos en donde no solo se hace una conmemoración a las personas que ofrecieron su vida en servicio a la patria sino que se manifiesta un sentimiento de agradecimiento y unidad a nivel nacional, reconociendo la importancia de estos sacrificios.

Fuentes:

https://www.va.gov/opa/speceven/memday/history.asp

https://www.history.com/topics/holidays/memorial-day-history